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quinta-feira, 22 fevereiro 2024 15:17

Aumento do discurso de ódio no Twitter é sem precedentes, descobrem pesquisadores

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O conteúdo problemático e as contas anteriormente bloqueadas aumentaram acentuadamente no curto espaço de tempo desde que Elon Musk assumiu, disseram os pesquisadores.

Antes de Elon Musk comprar o Twitter, calúnias contra negros americanos apareciam no serviço de mídia social em média 1.282 vezes por dia. Depois que o bilionário se tornou dono do Twitter, eles saltaram para 3.876 vezes por dia.

Calúnias contra homens gays apareciam no Twitter 2.506 vezes por dia, em média, antes de Musk assumir o cargo. Posteriormente, o uso aumentou para 3.964 vezes ao dia.

E postagens anti-semitas referindo-se a judeus ou ao judaísmo dispararam mais de 61% nas duas semanas após Musk adquirir o site.

Essas descobertas – do Center for Countering Digital Hate, da Anti-Defamation League e de outros grupos que estudam plataformas online – fornecem a imagem mais abrangente até o momento de como as conversas no Twitter mudaram desde que Musk concluiu seu contrato de US$ 44 bilhões com a empresa. no final de outubro. Embora os números sejam relativamente pequenos, os pesquisadores disseram que os aumentos foram atipicamente altos.

A mudança no discurso é apenas a ponta de um conjunto de mudanças no serviço sob o comando de Musk. As contas que o Twitter costumava remover regularmente – como aquelas que se identificam como parte do Estado Islâmico, que foram banidas depois que o governo dos EUA classificou o ISIS como um grupo terrorista – voltaram com tudo . As contas associadas ao QAnon, uma vasta teoria da conspiração de extrema-direita, pagaram e receberam status verificado no Twitter, dando-lhes um brilho de legitimidade.

Essas mudanças são alarmantes, disseram os pesquisadores, acrescentando que nunca viram um aumento tão acentuado no discurso de ódio, conteúdo problemático e contas anteriormente banidas em um período tão curto em uma plataforma de mídia social convencional.

“Elon Musk enviou o sinal de morcego para todo tipo de racista, misógino e homofóbico que o Twitter estava aberto para negócios”, disse Imran Ahmed, executivo-chefe do Center for Countering Digital Hate. “Eles reagiram de acordo.”

Musk, que não respondeu a um pedido de comentário, tem falado abertamente sobre ser um “absolutista da liberdade de expressão” que acredita em discussões on-line irrestritas. Ele agiu rapidamente para revisar as práticas do Twitter, permitindo que o ex-presidente Donald J. Trump – que foi barrado por tweets que poderiam incitar a violência – voltasse . Na semana passada, Musk propôs uma ampla anistia para contas que a liderança anterior do Twitter havia suspenso. E na terça-feira, ele encerrou a aplicação de uma política contra a desinformação da Covid .

Mas Musk negou as alegações de que o discurso de ódio aumentou no Twitter sob sua gestão. No mês passado, ele twittou um gráfico de tendência descendente que, segundo ele, mostrava que as “impressões de discurso de ódio” caíram em um terço desde que ele assumiu. Ele não forneceu números subjacentes ou detalhes de como estava medindo o discurso de ódio.

Na quinta-feira, Musk disse que a conta do rapper e estilista Kanye West, que foi restringida por um período em outubro por causa de um tweet anti-semita, seria suspensa indefinidamente depois que West twittou a imagem de uma suástica dentro da Estrela de Davi.

As mudanças no conteúdo do Twitter não apenas têm implicações sociais, mas também afetam os resultados financeiros da empresa. Os anunciantes, que fornecem cerca de 90 por cento da receita do Twitter, reduziram seus gastos com a plataforma enquanto esperam para ver como ela se sairá sob o comando de Musk. Alguns disseram estar preocupados com a qualidade das discussões na plataforma.

Na quarta-feira, o Twitter procurou tranquilizar os anunciantes sobre seu compromisso com a segurança online. “A segurança da marca só é possível quando a segurança humana é a principal prioridade”, escreveu a empresa em um post de blog . “Tudo isso permanece verdadeiro hoje.”

O apelo aos anunciantes coincidiu com uma reunião entre Musk e Thierry Breton, chefe digital da União Europeia, na qual discutiram moderação e regulamentação de conteúdo, de acordo com um porta-voz da UE. Breton pressionou Musk a cumprir a Lei de Serviços Digitais , uma lei europeia que exige que as plataformas sociais reduzam os danos online ou enfrentem multas e outras penalidades.

Breton planeja visitar a sede do Twitter em San Francisco no início do próximo ano para realizar um “teste de estresse” de sua capacidade de moderar conteúdo e combater a desinformação, disse o porta-voz.

No próprio Twitter, pesquisadores disseram que o aumento de discursos de ódio, postagens anti-semitas e outros conteúdos preocupantes começaram antes de Musk afrouxar as regras de conteúdo do serviço. Isso sugere que uma nova onda pode estar chegando, disseram eles.

  • Um padrão estabelecido:  demitir pessoas. Falando em falência. Dizer aos trabalhadores para serem “pesados”. O Twitter não é a primeira empresa que testemunhou Elon Musk usar essas táticas .
  • Resolvendo um ‘mal-entendido’: depois que o Sr. Musk acusou a Apple  de ameaçar retirar o Twitter de sua App Store, parece que uma potencial rivalidade entre os titãs da tecnologia foi evitada .
  • Uma ‘guerra por talentos’: vendo a desinformação como um passivo possivelmente caro, várias empresas estão tentando contratar ex-funcionários  do Twitter com experiência para mantê-la sob controle.
  • Contas não pagas: o Sr. Musk e seus consultores examinaram todos os tipos de custos no Twitter, instruindo a equipe a revisar, renegociar e, em alguns casos, não pagar fornecedores externos .

Se isso acontecer, não está claro se Musk terá políticas para lidar com discursos problemáticos ou, mesmo que tenha, se o Twitter tem funcionários para manter a moderação. Musk demitiu, demitiu ou aceitou as renúncias de mais da metade da equipe da empresa no mês passado, incluindo aqueles que trabalharam para remover assédio, interferência estrangeira e desinformação do serviço. Yoel Roth , chefe de confiança de segurança do Twitter, estava entre os que desistiram.

A Liga Anti-Difamação, que envia relatórios regulares de tuítes anti-semitas para o Twitter e acompanha quais postagens são removidas, disse que a empresa passou de 60 por cento dos tuítes relatados para apenas 30 por cento.

“Avisamos a Musk que o Twitter não deveria apenas manter as políticas que tem em vigor há anos, mas também dedicar recursos a essas políticas”, disse Yael Eisenstat, vice-presidente da Liga Anti-Difamação, que se reuniu com Musk mês passado. Ela disse que ele não parecia interessado em seguir o conselho de grupos de direitos civis e outras organizações.

“Suas ações até o momento mostram que ele não está comprometido com um processo transparente onde incorpora as melhores práticas que aprendemos com grupos da sociedade civil”, disse a Sra. Eisenstat. “Em vez disso, ele encorajou racistas, homofóbicos e anti-semitas.”

A falta de ação se estende a novas contas afiliadas a grupos terroristas e outras que o Twitter baniu anteriormente. Nos primeiros 12 dias após Musk assumir o controle, 450 contas associadas ao ISIS foram criadas, um aumento de 69% em relação aos 12 dias anteriores, de acordo com o Institute for Strategic Dialogue, um think tank que estuda plataformas online.

Outras empresas de mídia social também estão cada vez mais preocupadas com a forma como o conteúdo está sendo moderado no Twitter.

Quando a Meta, proprietária do Facebook e do Instagram, encontrou contas associadas a campanhas de influência apoiadas pelo Estado russo e chinês em suas plataformas no mês passado, tentou alertar o Twitter, disseram dois membros da equipe de segurança da Meta, que pediram para não serem identificados porque eram não está autorizado a falar publicamente. As duas empresas frequentemente se comunicavam sobre essas questões, já que as campanhas de influência estrangeira normalmente vinculavam contas falsas no Facebook ao Twitter.

Mas desta vez foi diferente. Os e-mails para seus colegas no Twitter voltaram ou ficaram sem resposta, disseram os funcionários da Meta, em um sinal de que esses trabalhadores podem ter sido demitidos.

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