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terça-feira, 20 fevereiro 2024 19:55

Vigaristas de férias: o aumento dos golpes de viagens digitais

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Golpes de viagens digitais são um problema “sistêmico e global” crescente, de acordo com a Organização Mundial do Turismo, um braço da ONU. Dezenas de mulheres brasileiras descobriram isso da maneira mais difícil, depois de pagar por férias de luxo de um homem cuja conta no Instagram brilha com hotéis opulentos e locais exóticos.

Em dezembro passado, Maria (nome fictício) decidiu fazer uma pausa no calor do verão australiano e levar sua família para umas férias de esqui na Europa.

Era a primeira viagem dela desde a pandemia e ela queria que fosse especial. Então ela pagou $ 20.000 a um agente de viagens, Rafael Bessa, um brasileiro que havia sido recomendado por um amigo, e fez o longo voo para o norte.

Para começar, tudo estava perfeito, mas quando Maria saiu do terceiro hotel, o gerente lhe disse que o quarto não havia sido pago.

Dois outros choques vieram em rápida sucessão. Quando Maria procurou Rafael Bessa para pedir ajuda, percebeu que ele não conseguia falar com o gerente do hotel em francês, apesar de ele afirmar ter frequentado um internato exclusivo nos Alpes. Então, quando a família embarcou no trem para o próximo destino, houve um problema com as passagens: ele havia fornecido duas passagens com o mesmo número de compra, ou seja, apenas uma era válida.

No hotel seguinte foi a mesma história: Maria teve que pagar a conta, embora já tivesse pago integralmente.

Inicialmente ela presumira que Rafael Bessa era simplesmente incompetente. “Então eu disse: ‘Não, isso não é um erro, isso é de propósito. Isso é de má fé.'”

Ao todo, Maria diz que perdeu $ 30.000 no feriado – $ 15.000 do dinheiro que havia pago adiantado, mais $ 15.000 extras para apenas um dos hotéis. Maria diz que, além de dizer que pagou pelo quarto, Rafael Bessa disse que conseguiu um upgrade grátis para ela – mas não o fez, e o hotel cobrou o incrível preço total pelo quarto super de luxo.

As promessas de ressarcimento de Rafael Bessa não deram em nada, diz Maria. Embora ele tenha enviado a ela várias “provas” de transferências de dinheiro, o dinheiro nunca chegou à conta dela.

Então, quando ela postou sobre suas experiências nas mídias sociais, ela disse que o advogado dele entrou em contato, oferecendo-se para reembolsar U$20.000, desde que ela assinasse um acordo de confidencialidade. Ela recusou.

A Diário Federal pediu a Rafael Bessa que se pronunciasse sobre as alegações de Maria. Ele respondeu que houve um “problema” não especificado com o preço de um dos hotéis e que o quarto por esse preço não estava incluído no pacote. Ele também enviou cópias das reservas de trem – que, como disse Maria, ambas tinham o mesmo número de compra.

Outra brasileira, Ana Jalenna, reservou uma viagem de esqui alpino e também férias de verão na Itália com Rafael Bessa, depois que ele organizou para ela umas férias “fantásticas” em família no Brasil.

Ela pagou parte da conta em dinheiro, e o plano era que ele depositasse o restante no cartão de crédito dela. Algum tempo depois, ela ficou surpresa ao ver um pagamento para a British Airways aparecer em sua conta de cartão e ligou para ele para perguntar sobre isso.

Era o pagamento do hotel italiano dela, ele disse a ela. Achando difícil de acreditar, ela enviou um e-mail ao hotel e foi informada de que nenhum pagamento havia sido feito.

Ana decidiu pedir a Rafael Bessa uma prova de que tinha feito pelo menos as reservas na estância de esqui. Ele deu a ela dois números de reserva, mas o hotel disse que eram inválidos.

“Perdi o dinheiro, o sonho, a viagem. Perdi tudo”, diz ela.

Mais tarde, ela conversou com outros clientes insatisfeitos de Rafael Bessa e percebeu um padrão.

“A primeira viagem foi fantástica e está tudo bem”, diz ela. “E então ele faz uma viagem mais longa, uma viagem melhor com hotéis caros, e faz isso com as pessoas.”

Rafael Bessa insistiu ao Diário Federal que reservou o hotel italiano. Ele disse que Ana cancelou a viagem de esqui e ele devolveu o dinheiro.

Mas Ana disse que não cancelou – e não foi reembolsada.

Maria e Ana ficaram com raiva e marcadas por sua experiência, mas nenhuma delas sofreu dificuldades financeiras como resultado.

Para Adriane Trofin, uma brasileira trabalhadora e mãe de dois filhos que mora em Londres, o fracasso das férias dos seus sonhos na Grécia este ano foi mais traumático.

Ela conheceu Rafael Bessa pela primeira vez no Facebook, cativada por suas postagens de belos locais, e iniciou uma amizade online.

Ela explicou que não podia pagar esse tipo de férias sozinha, mas ele respondeu que havia viagens para todos os bolsos, e ela acabou reservando férias dos sonhos na Grécia para 14 pessoas no total – membros de sua família e vários amigos .

Eles haviam pago antecipadamente a Rafael Bessa pela estadia em um resort quatro estrelas do Club Med, mas os carros que deveriam recebê-los no aeroporto de Atenas não chegaram.

Adriane mandou mensagem para Rafael Bessa pedindo ajuda. Ele assegurou-lhe que tudo estava reservado e deu-lhe três números de telefone da empresa de automóveis, mas ela não conseguiu falar com nenhum deles.

O grupo ficou preso por horas. Por fim, o gerente de operações aeroportuárias do Club Med, David Doepfer, veio em seu auxílio. Ele rapidamente estabeleceu que não havia nenhuma reserva no Club Med em nome de Adriane. Rafael Bessa uma vez reservou quartos, ele soube, mas não pagou por eles antes da data de vencimento.

David ligou para o agente de viagens e pediu-lhe que reservasse um hotel diferente em Atenas para o grupo, o que ele concordou em fazer. Mas David conta que quando ligou para o novo hotel para saber se Rafael Bessa havia cumprido sua palavra, foi informado que os quartos não haviam sido pagos.

No final, o marido de Adriane pagou para todo o grupo ficar em outro hotel, ao custo de US$ 8.500.

“Passei aquela semana, aqueles sete dias, discutindo dia e noite com o Rafael pelo telefone, tentando fazer ele mandar pelo menos uma parte do dinheiro. Ele começou a me zoar”, conta Adriane. Ele também assediou outros membros do grupo, diz ela, convencendo alguns de que o problema era culpa de Adriane e que ela lhe devia dinheiro.

“Eu estava no inferno. Nunca tinha passado por uma situação pior na minha vida, nunca tive nada pior na minha vida do que aqueles sete dias na Grécia.

“Meu casamento ainda está muito abalado com isso. Pra mim é muito dinheiro, viu? Mas não é mais só dinheiro.”

Ela diz que a experiência a deixou “emocionalmente destruída”.

Apesar de ter garantido a Adriane, enquanto ela esperava no aeroporto, que tudo ficaria bem, Rafael Bessa disse ao Diário Federal que cancelou a reserva do hotel porque Adriane não pagou tudo o que lhe devia.

Mas Adriane mostrou à Diário Federal evidências de transferências de dinheiro feitas antes da viagem cobrindo o custo total do hotel. Ela havia concordado com Rafael Bessa em pagar três passagens aéreas em prestações e estava em dia com esses pagamentos – o que Bessa confirmou em capturas de tela de mensagens enviadas à Diário Federal.

O Diário Federal já conversou com outros 10 clientes de Rafael Bessa. Juntamente com Maria, Ana e Adriane, eles dizem que pagaram a ele U$ 90.000 por serviços que não foram prestados.

Também conversamos com o advogado brasileiro Victor Penido Machado, que está processando Rafael Bessa em nome de quase 50 clientes. Eles pagaram um total de US$ 183.000 por reservas de hotéis e outros serviços que não foram prestados, diz ele.

Um padrão semelhante é repetido várias vezes, diz o advogado. Os clientes chegam aos seus destinos, descobrem que um hotel não foi pago e não conseguem que Rafael Bessa os pague.

Procurado pela Diário Federal, Bessa negou as acusações feitas pelos seus antigos clientes, dizendo-se “chocado”.

“Estou realmente surpreso com a quantidade de erros, 90% de seus fatos são falsos”, escreveu ele.

A Organização Mundial de Turismo da ONU (UNWTO) diz que a mídia social está sendo cada vez mais usada por agentes de viagens para persuadir os clientes a comprar as férias dos sonhos – uma que eles também podem esperar postar nas mídias sociais.

“Como estão sendo exibidos nas mídias sociais, os turistas podem ter a percepção de que esses serviços são mais confiáveis ​​do que se os encontrassem em qualquer site comum”, diz a assessora jurídica da OMT, Alicia Gomez.

Ao mesmo tempo, os golpes de viagens digitais estão aumentando em todo o mundo, diz Gomez.

“Isso se tornou um problema global e sistêmico. Muitos consumidores e autoridades nacionais estão relatando um aumento nos golpes online, e o número pode ser ainda maior, pois a vergonha e a culpa dos turistas que se apaixonam por eles desencorajam a denúncia”.

A UNWTO desenvolveu um código para a proteção de turistas, que diz esclarecer as responsabilidades das empresas de mídia social, governos e consumidores e descreve como governos e empresas privadas podem trabalhar melhor juntos.

Sete países assinaram o código até agora, tornando-o parte de sua legislação nacional, enquanto outros, incluindo o Brasil, estão em processo de fazê-lo.

Meta, proprietária do Instagram e do Facebook, disse ao Diário Federal: “Não permitimos atividades fraudulentas em nossas plataformas e trabalhamos em estreita colaboração com as autoridades para apoiar as investigações e manter os golpistas afastados.

“Continuamos a investir em novas tecnologias e gastamos aproximadamente US$ 5 bilhões somente no ano passado em segurança e proteção.”